Народи, нације, догађаји

Малта и Други светски рат

Малта и Други светски рат

Малта је одиграла кључну улогу у медитеранској кампањи Другог светског рата. Храброст коју су показали становници Малте награђена је када је Георге ВИ доделио острву Георге Цросс. Стратешки положај Малте у Средоземном мору био је кључан за важност острва. Бродови Краљевске морнарице и авиони РАФ користили су острво као базу за напад на конвоје Осовине који покушавају да снабдевају своје снаге у Северној Африци. Морнаричка "К сила" била је смештена на Малти.

Јуна 1941. Крит је пао након што је подлегао великом нападу падобранаца Курта Студенца. До тада су се становници Малте осећали релативно безбедним од рата. Италија је још увек контролисала Сицилију, а италијански ваздушни напади на острво били су спорадични. Малту су такође добро бранили противавионски топови и како би избегли да су талијански бомбардери летели високо. Крајњи резултат тога је био да су напади бомбардирања ретко били тачни. Малту је такође штитила Краљевска морнарица са седиштем у Великој луци и борци урагана. Таква комбинована снага била је довољна да осигура да Италијани здраво поштују Малту.

„Тог лета (1941.) када је Мусолини послао ескадрилу МТБ-а да покуша да блокира Велику луку, и сви су их због бола претукли у паклу, било је и оних (на острву) који су се смејали - дечки од сладоледа били су мало шале. “(Цхарлес МацЛеан - пилот борбених снага са седишта на Малти).

У септембру 1941. немачки бомбардери летели су на Сицилији и постепено наставили. Луфтваффе до краја године није извршио никакве веће навале на Малту. Напади који су извршили били су само да би тестирали одбрану острва. Крајем године фелдмаршал Кесселринг преузео је команду над Луфтваффеом у Италији и врло је јасно и јавно учинио своје планове за Малту - да жели да се острво заузме и да је његов 'Флиегеркорпс ИИ више него способан да постигне ово. Његово образложење било је врло једноставно. Док је Краљевска морнарица имала велику базу на острву, немачки и италијански снабдевени путеви ка Северној Африци увек су били угрожени. И само присуство Краљевске морнарице у Средоземном мору створило је утисак да снага Осовине на том подручју није потпуна - што, у ствари, није. Ако се Малта извади из једнаџбе, тада је Краљевска морнарица имала само Гибралтар као главну базу десно на западном врху Средоземног мора и силе Осовине могле су транспортовати залихе у Северну Африку са много већом лакоћом.

Почетком марта 1942. Кесселринг је имао на располагању огромну силу - 500 Стукаса, између 200 и 300 Ме-109 и бројне Ју-88. Такође је могао позвати бомбе Луфтваффе са седишта на Сардинији.

Напад на Малти почео је прве недеље марта. Још урагана би могло доћи само из Гибралтара, јер они са седиштем у Северној Африци нису могли бити поштеђени. Једна од првих серија урагана изгубљена је у мору. Следећи су то успели, али открили су да су њихови аеродроми били под сталним немачким бомбардовањем. Бродови снабдевања који покушавају да стигну до острва такође су били мета. Једно време су заустављене испоруке, јер су једноставно биле превише ризичне. Међутим, један од најбржих бродова Краљевске морнарице, „ХМС Велсхман“, направио је бројне ноћне вожње до Гибралтара како би донео муницију. Подморнице допремљене у санитетски материјал.

У априлу 1942., 45 спитфирера полетело је са 'УСС Васп' који се возио на Малту. Након лета од 600 миља, морали су да поново доливају гориво на острву пре него што су започели патроле. До краја дана, на земљи је уништено преко половине пљувачких ватри. До краја своје прве недеље на Малти само су четири служила за летење, док је шест било у хангарима за одржавање.

Луфтваффе је концентрирао своје велике нападе на аеродроме и Гранд Харбоур. Мањи напади имали су успеха: војна касарна на Биркикарију погођена је многим жртвама, док је складиште нафте у Лиминису уништило много горива. Авионско гориво је постало толико мало да закрпљени Спитфирес-и нису дозволили пробни лет да виде да ли су поправке биле успешне.

Луфтваффе је бацио многе минске мине и бомбе са одложеним акцијама; потоњи су пре свега били намењени аеродромима. Протупјешачке бомбе су такође бачене, а једна од ефикаснијих била је "бомба-крекер". Они су експлодирали на 500 метара и испуцали мету са хиљадама комада шрапнела. Показали су се посебно ефикасним када се користе против аеродрома јер су шрапнели оштетили трупце и крила.

Немци су летјели у многим ноћним нападима. Међутим, острвске пљувачке ватре нису биле опремљене радарима. Покушај да их лете ноћу трајао је само три дана пре одлагања идеје. Љекари опремљени радарима стигли су из Египта и у својој првој ноћној патроли гађали су девет Ју-88.

Да би се заштитили од напада, становници Малте градили су сва склоништа која су могла. Природна склоништа су кориштена попут пећина. Укопане су стене пешчењака.

Бомбардовање је доживело врхунац у априлу 1942. Докови у Валетти били су јако оштећени и таква је била сталност налета да је време било једва доступно за добре поправке. Иако су многи повређени у бомбашким нападима, било је изузетно мало смртних случајева. Међутим, медицинска средства су била оскудна.

Луфтваффе је у великој мери надмудрио посаде РАФ-а. Максимални број запаљених ватри који су били у сервису у РАФ Такалију износио је шест, мада је обично мање од овога. Међутим, иако је било мало бораца, они су били бројни пилоти тако да су могли да се ротирају са фреквенцијом. Исто није важило за земаљске посаде које су морале да задрже што више пљувачких ватри у ваздуху - бомбе са одложеним временом које је Луфтваффе бацао на аеродроме биле су толико да су земаљске посаде биле будне као и све друго што нико није могао предвидјети када би могли експлодирати.

9. мајатх 1942, прва серија нових Спитфиреа одлетјела је на Малту - укупно 64. Превезли су их онолико близу колико су били могући „ХМС Еагле“ и „УСС Васп“ пре него што су полетјели на острво. Уместо да ризикује оно што се раније догађало када су многи напади Спитфиере нападнути на земљу, РАФ је осигурао да ниједан ниско летећи немачки борац не буде сигуран. Тешко наоружани заштитни кордон припремљен је око периметрске ограде код Такалија и након што су нови Спитфирес слетели, брзо су премештени у хангара пре него што су се поново напунили. Земаљске посаде могле су окренути дванаест бораца за само седам минута. 9. мајатх, 36 нових Спитфиреса В патролирало је небом над Малтом и њихов први контакт са Луфтваффеом - који је можда био успаван због самозадовољавања ваздушних одбрана отока - био је пресудан са пријављених 33 убијања. Следећег дана, Немци су изгубили 64 авиона. До 14. мајатх око острва се проширила гласина да је 172 авиона Луфтваффе уништено у само шест дана, а РАФ је изгубио три Спитфиреа. Као и у било којој кампањи, до тачних података било је тешко доћи, али многи су веровали да су гласине учиниле много да побољшају морал цивилног становништва које је од почетка марта готово свакодневно бомбардовано.

Зашто Немачка није кренула у падобранство као што је то успело на Криту? Један је био заказан за крај маја 1942, када су требало да нападну три италијанска падобранска батаљона и једна немачка падобранска дивизија. Међутим, догађаји негде другде - посебно у Северној Африци - значили су да се напад (кодног назива "Операција Херцулес") никада није догодио. Роммел је сматрао да је потребна сва могућа сила у његовој кампањи за Северну Африку и да му је Малта одвраћала пажњу коју би могао лоше да приушти у погледу радне снаге. Успео је да наговори Хитлера и 'Херкул' је одгођен до 20. јулатх 1942. Умјесто „Операција Сеалион“, она никад није напредовала.

Иако су подморнице могле испоручивати залихе муниције и лекова користећи ноћ као покриће, нису могле да доведу гориво које је на острву било врло мало. Да би се то поправило, извршена је „постоље операције“ у августу 1942. Четрнаест трговачких бродова било је укључено у „Педесет“, иако је само пет стигло до Гранд Харбоур у Валетти. Један од тих преживелих био је танкер 'Охио' који је са собом донио толико потребно гориво - довољно да траје десет недеља. Док је „Педестал“ успео да набави гориво и 32.000 тона залиха на Малти, то је коштало трошкове. 400 људи је изгубило живот, а носач авиона 'ХМС Еагле' је потонуо заједно са два крузера и разарачем.

Храброст и одлучност да цивилно становништво Малте не буде поражено препознато је када је острво додијељено Георге Цросс-у од стране Георге ВИ у априлу 1942.

Погледајте видео: Danilo TREĆI SVETSKI RAT (Јули 2020).